引进技术不如引进科学的创新方法
―科技日报连载
邹祖烨
 
我国的企业目前面临着若干重大挑战,首当其冲,就是自主创新能力。其中,促进企业成为技术创新的主体,已经被提到国家战略的高度来予以强调。
 
去年全国科技大会以后,中央和地方政府以及企业的科技投入大幅度增加。对于怎样增强自主创新能力,怎样提高创新投入的效率和效益,怎样使企业成为技术创新的主体,科技界总结国内外的历史经验,得出一个重要结论―――"自主创新,方法先行"。
 
我国许多企业一直热心于引进国外的技术,这对于提高生产技术水平,无疑是有益的,但是只有先进的创新方法才能从根本上增强我国的创新能力。众所周知,传统的创新方法有很多种,比如测绘、仿制、凭经验设计,还有折中法、头脑风暴法等等,但是总的来讲,它们对所涉及创新领域的功效不同,共同的问题是效率比较低。以试错法为例,统计表明在300个创业计划中仅有1个能够真正在市场上获得成功。
 
有位俄罗斯发明家说:"人类在试错法中损失的时间和精力远比在自然灾害中遭受的损失要惨重得多。"技术创新活动是一种经济性的活动,是具有风险性的,所以仅仅靠增加科研投入并不一定能够保证提高创新的产出。要提高创新的产出一定要遵循创新的规律,研究创新的方法,才能够突破创新效率的瓶颈,增强企业创新的能力,使企业实现快速发展。
 
科技界认为发明创新有五个层次。第一个层次,由专业内为人熟知的常识方法就可以来解决的常规设计问题,这个比例占32%%。第二个层次,行业内出现问题用本专业的技术进行解决,通过对矛盾的妥协设计,就可以给系统功能带来一定提高,该比例占45%%。第三个层次,本行业的知识不够,需要借助其他行业的知识整合来解决出现的矛盾,使得现有系统的功能从根本上得以提升,这种问题大概占18%%。第四个层次,就是要由全新的原理执行系统的主要功能,让系统全面升级,该层次接近原始创新的层面,约占4%%。第五个层次,重大科学发现导致的发明,它催生了全新的系统,推动了全球的科技进步,约占1%%。从以上五个层次我们可以得出一个重要结论:现在95%%的技术创新问题依靠人类已有的知识体系都是可以解决的,问题在于怎么去整合与应用已有的知识。这给我们有效地解决绝大多数技术创新问题指明了一个方向。
 
创新方法很多,其中萃智理论(TRIZ)尤其值得推荐。目前,它在国际上受到高度重视,并用于产品和技术系统创新。前苏联杰出的发明家阿奇舒勒在分析专利的过程中,发现专利中有很多原理都重复再现。经过长期的搜集、研究、整理、归纳、提炼,阿奇舒勒建立了一套理论方法体系,即萃智理论。前苏联解体以后,有一批萃智专家纷纷流向欧美和韩国,这套理论方法开始在世界范围传播,很多跨国公司开始应用它。近年来,国内也有部分大学、国防科研院所以及民营科技企业开始应用该理论。
 
萃智理论体系是一个来源于知识提炼和重组的理论,可以说是"基于知识的创新方法论"。阿奇舒勒指出,第一,解决发明问题过程中所寻求的科学原理和法则是客观存在的,核心技术的发展都具有客观的规律和模式;第二,各种技术难题和矛盾的不断解决,是推动系统进化过程的动力;第三,系统要以尽量少的资源实现尽量多的功能,简单地说,就是不要把问题复杂化,用最简单的方法去解决复杂的问题。
 
这套理论体系现在已经构建了一个系统化的理论框架,它的理论基础是按照系统论、辩证法、认识论的指导,总结出问题的分析工具,发明问题的求解工具,形成解题的流程。
 
萃智理论有创新思维方法和问题分析方法―――遇到一个问题首先要把问题吃透,一层一层地分解,分解得越多、越深,最后要攻的矛盾点就选得越准。技术系统进化法则有八条,作为解决技术矛盾的重要支撑是40个创新原理,还有发明问题的标准解法,发明问题的解决算法。另外有一个很大的知识库,这个知识库是在现在的物理、化学等学科知识基础上构建的,泛制造业是它主要的应用领域。我国正处在工业化中期,大多数企业是制造业企业,因此这个方法有广泛的适用性。
 
这套理论自从进入美国以后,与美国先进的信息技术相结合,形成了计算机辅助创新(CAI)技术。计算机辅助创新技术应用了创新理论、创新技术和信息技术,构成了一套易学好用的创新解决方案。目前,北京亿维讯同创科技有限公司已经开发了全新的、与国际标准接轨的计算机辅助创新解决方案,将萃智理论和计算机辅助创新技术作为核心技术引进中国,受到科技部的高度重视。
 
萃智理论的学习、掌握与应用对我们今天是相当有意义的,它是基于知识的创新方法学,尤其适合于泛制造业的技术创新,是知识竞争力和创新竞争力的重要支撑。第一,对技术创新来说,它可以促进高效解决产品研发问题,不再无限制地试错,不再无奈地折中,不再没有研发与改进方向,不再仅仅靠主观因素来做出重大研发决策。这些已经有大量的案例可以证明。第二,对技术评估来说,它通过分析当前产品的核心技术在技术进化过程中的状态,可以评估产品的技术水平。第三,对技术预测来说,它通过分析和预测产品今后可能的进化方向和可能进化的新状态,形成产品创新设想,推动下一代产品的开发。第四,对专利解密来说,它通过分析已有专利,把握发明家的创新思路,发现其不足,提出自己再创新的方向。
 
现在具备推广应用创新方法的有利条件。首先,科技部已经正式启动创新方法研究推广计划,现在正在组织编写有关的培训教材,并选择试点省市。其次,国际欧亚科学院中国科学中心和亿维讯同创集团共同承担国家推广任务,在北京已经形成了推广萃智理论的核心骨干机构。(作者系北京市科委原主任)