创新方法是突破专利壁垒的利器
―科技日报连载
阮汝祥
 
知识产权是创新能力的重要标志,是企业的核心资产和核心竞争力所在。高度重视知识产权工作,尽快扭转在重要技术领域专利数量少的局面,是自主创新工作的重点。
 
知识产权竞争是一场没有硝烟的战争。当今世界,90%%以上的发明专利掌握在发达国家手里。如果我们在知识产权方面长期无所作为,就意味着拱手让出行业的技术制高点,让我们在关键技术方面永远受制于人,我们只能处于国际分工的外围和国际产业链的下游,给人家配套做低端产业。
 
众所周知,核心技术特别是国防领域里的高技术,既无法通过市场换技术来获得,也是用钱买不来的。长期以来,专利成为制约中国企业进入国际市场的壁垒,很多企业在专利壁垒面前损失惨痛,铩羽而归。在关乎国家安全的国防高技术领域,国外专利申请也在我国专利申请中占据了主导地位。以航空航天领域为例,由于国企在研发中仿制多、技术创新少,在专利申请方面,从1995―2001年,年增长率仅为0.9%%。在电子、核、航空、航天、船舶等高技术领域,国外专利申请至少两倍甚至十倍于国内申请量,从而构成对我国发展国防高技术的威胁。发明专利是体现科技创新的标志。据统计,中国申请人在世界知识产权组织的PCT(专利合作条约)专利申请,只占总量的0.96%%。
 
2006年,我国国防科技工业专利申请量约6000件,其中发明专利申请数量约为59%。国防科工委在今年提出:要加强专利的激励创造、积极运用、科学管理和有效保护,实施知识产权战略和《国防科技工业知识产权战略纲要》,争取专利数量保持每年30%以上的增速,力争到2010年专利申请突破1万件。
 
如何在3年后军工专利申请突破1万件?如何让中国的军工专利在国防高技术领域占据主导地位?如何让中国的企业打破专利壁垒而顺利进军国际市场?如果不用科学的发展观来思考问题,不采取必要的创新方法与手段,显然国外竞争者给我们设置的专利壁垒是无法打破的,上述目标也无法实现。
 
利器往往是针对专利拥有者而言;壁垒往往是针对没有或缺乏专利的国内企业而言。面对专利壁垒的时候,企业的规避方式可以有两种选择,被动的规避方法是绕过竞争专利去寻求别的解决办法,主动的规避方法是对其予以破解。
 
其实破解竞争专利的根据是国际专利法。在国际专利法中,所谓保护某一项专利,并不是规定要保护这项专利中的所有内容。只要你把这项专利研究透,只要你的做法与这项专利的做法有少许不同,即在具体实现原理或方法上做一点变化或改造,那么你就可以将改造后的专利申请为属于你的新专利,掌握对这项竞争专利的主动权。
 
关键是如何能够实现这一点变化或改造?实际上,只要我们掌握了利器,再坚实的专利壁垒也是可以被打破的。这个利器,就是创新的方法,就是融会在计算机辅助创新(CAI)中的萃智(TRIZ)创新方法学。
 
萃智(TRIZ)理论,来源于对专利的分析和归纳,萃取了前人发明创新的智慧,指导后人去实现技术创新,生成更多的专利。因此,生成新专利和破解现有竞争专利就成为了应用萃智理论的两大应用方向。面对专利壁垒,在基于萃智的CAI软件中有一套的破解方法与对策。下面,我们用一个例子来简要说明如何运用创新方法破解竞争专利。
 
例:某特钢企业的研发人员在研究中发现,国外同行已经在同样的研究项目中率先申请了专利。他们面临两个选择,要么使用该专利技术并支付高额专利费,要么设法规避该专利。
 
解决之道:
 
•利用亿维讯同创的CAI软件Pro/Innovator中的系统分析模块来对竞争专利的权利声明做功能分析。建立竞争专利产品的总体和各系统的功能模型(图1),深入认识和理解现有技术细节,寻找破除专利壁垒的方向;
•在不影响系统总体功能的前提下,通过"修剪"(去除、替换、合并)某些系统现有的功能组件(包括改变彼此之间的相互作用关系等),让竞争专利的作用原理发生某些细微变化;
•依照"修剪"后的状况陈述新的问题;•用Pro/Innovator软件中的创新原理、知识和方法来解决新陈述的问题,获得圆满答案;
•以新的权利声明来申请新的专利。
 
在经过系统分析,去除了一个系统组件以后,形成了部分子系统新的工作原理,在局部新的原理作用下,仍然可以实现原有系统的所有功能(图2),因此也就具备了申请新的专利的基本条件。当然,实际解题的过程比上面的描述要复杂一些,但是我们还是可以从这个过程中体会到:萃智和CAI的确是突破专利壁垒的利器。
 
从20世纪后期以来,科学思维、方法与工具的创新能力更是直接决定了一个国家的自主创新能力与核心竞争力,甚至影响到国家安全。不掌握利用核能的关键技术与方法,就制造不出核武器,军事实力与威慑力就难以从根本上提高;不掌握先进的生物技术方法,农业、医学等生命科学领域就难以在国际上达到领先水平;而我国"两弹一星"的成功研制,创新方法堪称是开门旗舰。
 
由于我们是发展中国家,技术起点低,发明专利极少,在高技术方面还以引进为主,因此,大力推广应用以萃智为核心的创新方法显然具有极其重要的意义。如果我们能够熟练、灵活地运用以萃智为核心的创新方法,使得我们的企业能够在创新方法的指引下,产生一批原始创新,打破一批专利壁垒,让我们的企业占领知识产权的制高点,那么我们步入创新型国家的脚步就会大大加快,中华民族复兴的那一天一定会早日到来。(作者单位:国防科工委科技与质量司)