从初露端倪到蔚然成风,看TRIZ应用发展前景
 
2004年,从中兴公司第一次与亿维讯同创公司携手,成为首例在企业内部进行较大范围TRIZ理论应用推广和培训的企业开始,“TRIZ理论”和“亿维讯同创”的名字也随着中兴公司的蓬勃发展而备受关注,似乎带着更多神秘色彩的“TRIZ理论”在中国企业悄然流行起来。
 
今天,上到国家科技部、国防科工委、中国科协等政府机构大力倡导推广TRIZ理论,下到中小企业派顶级工程师参加长达十数天的TRIZ理论培训……种种前赴后继的同时,细致解剖企业TRIZ理论应用效果则成为一项历史责任:还没有来得及进行TRIZ理论推广的企业,可以从中真正认识TRIZ理论之于工程实际的价值,帮助企业量体裁衣,物尽其才地选择适合企业发展需求的创新解决方案;而已经进行TRIZ理论推广的企业,更可以适时校正推广TRIZ理论的思路和方法。
 
近日,中国某著名跨国通讯企业与4年前的中兴公司一样,选择了亿维讯同创公司作为其为期7天创新方法培训的供应商。4年前,正是由于中兴公司CDMA项目应用TRIZ理论的成功,促使产生了后续的中兴公司与亿维讯同创公司就TRIZ理论推广及CAI实施项目、乃至两家公司战略合作伙伴框架协议的签订。而我们也不妨看看,在该著名跨国通讯企业技术创新方法推广刚刚起步时,是否能从中看到TRIZ应用发展前景的一些端倪,是一种解剖也是一种共勉。
 
据称,在该公司此次为期7天的技术创新方法培训结束的同时,参训学员分别针对“除尘、散热、安装、节能、电路连接”等课题给出了至少10项解决方案,部分解决方案在资深外籍培训专家Georgi Severinets看来,完全具备申请发明专利的条件。专业分析师在给出定量数据后,总会针对定量的数据进行定性的分析,定性分析的结果往往成为更高层次定量研究的开始。那么基于该公司参训学员培训反馈的定性分析,在样本覆盖率上应该可以对TRIZ培训在该公司发展的总体路线产生一个颇具说服力的预测。
 
问题的源头在哪里?——学会提出正确的问题
 
“从刚开始的懵懂无知,到现在的初窥门径,TRIZ给我带来太多的兴奋和惊奇,TRIZ让我学会提出正确的问题,让我更容易看清全局,抓住主要矛盾,是一种科学的找问题的方法。”
 
现代企业家们常说“首先要做正确的事,然后是正确地做事”,道理如同TRIZ理论中,借助功能分析、因果分析等进行系统分析方法,从而找到“正确的事”。而“正确的事”对于科研项目来说即“正确的问题”,它决定着后续研究过程是否存在继续的价值。因此,可以说TRIZ理论提供的不仅是一种方法,更是一种思维哲学。
 
TRIZ理论把工程中常见的矛盾分为几种,最主要的两种是技术矛盾和物理矛盾,他们因影响系统矛盾的参数数量不同而有所区别。例如,一些情况下,显示器需要更高的亮度,但是一些说明书中常建议不要使用过高的亮度,否则容易造成显示器更快速地老化。这个问题中的技术矛盾即亮度与时间两个参数的矛盾。
 
在解决复杂技术系统问题时,以该公司“下一代网络”产品为例,通过TRIZ理论的系统分析以及矛盾求解,迅速找到桎梏产品开发继续推进的核心矛盾,也就找到了加速产品研发速度的钥匙。这种方法可以打破具有丰富工作经验的工程师往往忽视细节的惯性思维方式,并延展工程师解决问题的思路。
 
利用知识库弥补年轻设计人员经验不足的软肋
 
“TRIZ通过有方向性发散和收敛的思维,提供了一种分析和解决问题的标准方法;TRIZ降低了产品设计对工程师经验的要求,使得年轻但专业知识丰富的工程师也能设计出一流的产品。”
 
1946年TRIZ理论创始人根里奇·阿奇舒勒先生通过对大量专利数据的分析,总结出百余条科学效应,汇总为科学效应库,为TRIZ理论应用者提供了针对问题求解的中间工具。当TRIZ理论发展到今天,各国TRIZ理论研究学者都在根据时代和技术的发展进行着科学效应库的完善工作。亿维讯同创公司通过对大量专利的专业分析,已经把科学效应库发展成为拥有万余条数据的知识库。该公司参训员工所提到的“分析和解决问题的标准方法”,正是包括知识库、矛盾矩阵、分离方法、标准解系统等在内的中间工具所体现的功能价值。知识库还可以实现跨学科知识的共享。
 
以机械工程师为例,除针对某些特定机械或特定方向(如铸造、焊接等)外,绝大多数都要对机械设计、工艺控制、质量控制等机械制造全过程各个环节的知识有全面掌握。一方面,企业面临着工程师队伍严重青黄不接的状况,而另一方面企业又打出“低于30岁,工作经验低于5年不予考虑”的条件。如何解决这一矛盾?在亿维讯同创总经理赵敏看来,只要能够坚持学习和应用TRIZ理论,那些被企业以工作经验不足为由拒之门外的年轻设计人员则完全有理由鼓足十二分勇气去实践工程师的梦想。
 
改变思维模式才是重中之重
 
从该公司此次TRIZ理论培训中不难发现,仅仅7天的时间,他们一贯的思维模式就逐渐被打破、瓦解,这种被瓦解的过程甚至无不透露出惊喜,而在 “破茧而出”的新鲜感中也夹杂着一丝恐慌,有对过去经验的怀疑,更多的是对未来的憧憬。在培训的后半程,融合TRIZ理论、本体论、现代设计学基础理论和方法而形成的CAI(计算机辅助创新)技术为学员们找到了打破思维模式之后的安全感。设计人员可以在TRIZ理论各种原理和方法的指导下,借助CAI技术强大的辅助创新功能,既可以摆脱习惯思维的束缚,又可以实现技术系统矛盾的分析、功能的分析以及跨学科知识的共享。而无论是TRIZ理论,还是辅助创新技术CAI,最终的目的都是改变设计人员的思维模式,从而让创新更加游刃有余。
 
TRIZ理论应用发展前景
 
设计人员创新的点滴积累,最终将铸就企业产品附加值的提升,这迎合了一切务实的企业选择进行TRIZ培训的根本,即企业利益最大化。而处在竞争全球化的中国企业,靠“裸奔”已经不足以在竞争中博取用户的关注,切实的产品优势才是这场竞争的入场券,而中兴、以及该跨国通讯企业如此关注创新,则正是由于只有创新才能赋予其产品更胜于其他的优势。从初露端倪到蔚然成风,TRIZ的应用前景也必将随着企业用户的这种导向而发展:
 
1. 企业在TRIZ理论发展中既充当用户,同时也是理论发展的创造者。因为TRIZ理论本身即来源于对创新实践的总结和发展。因为未来TRIZ理论的发展也将随着用户规模的扩大而更趋成熟。
 
2. TRIZ理论的进一步软件化将成为共识,并且开发有针对性的、适合不同领域特点、满足特殊用途的系列化软件系统是扩大TRIZ理论影响范围的最有效办法。
 
3. TRIZ理论涵盖的范围将逐步扩大到信息技术、生命技术、社会科学等方面。这些领域的原理和方法也将逐步在TRIZ理论的实践和发展中被纳入到TRIZ理论中。
 
4. TRIZ理论与其他创新技术,如QFD、LEAN、6西格玛等的集成和协同,将成为企业未来创新能力发展最迫切地需要。