安全气囊自动调整柔性
 
汽车的气囊由气袋(纺织物袋)、气体发生器(称为充气器)和撞车传感器组成。当汽车撞击障碍物时,撞车传感器启动充气器。充气器产生的气体使气囊迅速充气。充气后的气囊保护乘客,不至于撞到方向盘、挡风玻璃和前座椅上。
 
最初的气囊类型只提供必要的气囊充气速度。然而,如果气囊充气很快,会使气囊过于坚硬,因而伤及乘客。
 
为了避免气囊伤及乘客,气囊的坚硬度必须进行自调整。气囊上的小孔眼能够自行调整这种坚硬度。
 
在接收到碰撞信号后,充气器产生的气体充入到气袋内。在气袋内的压力还未达到最大值时,惯性将乘客压到充气的气囊上。同时,气囊内的压力继续升高。
 
气囊的坚硬度与气囊内的气压成正比地增加。当气囊完全展平时,充气器停止充气。此外,气囊侧面的孔眼(不面对乘客)打开。气体通过这些孔眼的外流速度与气囊内的压力成正比。这样就达到了在乘客和气囊相互作用过程中自行调整气囊坚硬度的目的。气囊坚硬度自调整减轻了对乘客的伤害。 
 
图1. 气囊通过孔眼自行调整坚硬度